martes, 29 de noviembre de 2011

La fuerza de la naturaleza desatada y peligrosa: BUKKA WHITE (XVII)

Cuando empecé la serie de lo que yo llamaba Delta, luego Country, y luego, para cubrirme las espaldas, y porque lo considero la denominación más adecuada : Blues de pre-guerra, nunca imaginé llegar a las 17 columnas...Y lo que queda en mi disco duro externo...!! Y en mis estanterías...

El caso es que al genial Bukka White le cité y dije un par de chorradillas sobre él, en una columna de hace tiempo, pero va siendo hora de meterse en el Hombre y su Obra, verdad?



Ahorita mismo estoy escuchando su disco de retorno en 1963, que ha sido editado y reeditado varias veces, bajo distintos nombres, hasta que Universal compró los derechos en 2005.

Nacido entre Houston y Aberdeen (Mississippi), en un año que oscila entre 1902 y 1909 (ya estamos con una de las movidas que exasperan a mi mente científica, jaja), Booker T. Washington White (Bukka es un error de transcripción de Booker), ejemplifica a la perfección al Bluesman del delta, tanto en su música (cercana a la de Charley Patton y Tommy Johnson) como en su estilo de vida, violento hasta llevarle a la cárcel por disparar a un hombre en una reyerta (2 ó 3 años, entre 1937 y 1940).

Grabó poquisimas canciones antes de su "redescubrimiento", y el número de ellas es objeto de controversia. Las versiones oficiales son varias, pero en general se dice que en 1930 grabó unas cuantas canciones en estilo gospel-blues (Toma!! Dios y el Diablo juntos), en número no especificado, y bajo el nombre deWashington White. Las canciones no se vendieron prácticamente nada, y, en plena depresión, White se vio relegado a la pobreza, hasta que -como muchos otros bluesmen del delta -"casualidad" que me gustaría investigar- consiguió ganarse la vida como jugador de beisbol y boxeador.



En 1937 había entrado en contacto con figuras del renombre de Tampa Red y Big Bill Broonzy, lo que le llevó  a grabar 2 canciones, una de la cuales fue su único éxito ("Shake 'Em on Down"), y no pudo disfrutar de ello porque le pilló en el talego. Al salir de la trena, en 1940, grabó otra docena de canciones, que tampoco se vendieron, lo que le hizo desaparecer del panorama musical y se trasladó al Sur, a Memphis. Allí se casó y trabajó más de 20 años en una fábrica de armas.

La historia de su redescubrimiento tiene puntos que la hacen parecer una leyenda, pero una vez más me atendré a la "versión oficial": en 1961, en su primer álbum, Bob Dylan versioneó "Fixin' to die", y correctamente la atribuyó a Bukka White (Dylan es, aparte de un genio, una enciclopedia en todos los estilos de Folklore de los USA). Dos entusiastas californianos de Blues -John Fahey y Ed Denson- no siguieron a la mayoría, que pensó que se trataría de un artista ya muerto.

Así que investigaron lo que pudieron sobre la vida de Booker, y en 1963 enviaron una carta a "Bukka White (Old Blues Singer), c/o General Delivery, Aberdeen, Mississippi". Y, por una de esas casualidades del destino (por eso comenté lo de "leyenda"), un familiar de Bukka trabajaba en la oficina postal de Aberdeen, y re-envió la carta a White en Memphis.



El resto es la eterna historia de los artistas redescubiertos:  nuevos álbumes, con algo de material nuevo y otro de viejas canciones propias, adorado por los entusiastas del Blues redescubierto, inclusión en el circuíto de conciertos y festivales...Con la peculiaridad de que Bukka no había perdido facultades sino que las había ganado: tocaba la guitarra con mucha más fuerza, y su voz había ganado extraordinariamente en rudeza, aspereza y profundidad. Este es su disco de retorno (con la portada actual, que ha tenido varias).







Hacia 1970 estaba un poco aburrido de tocar en acústico en su ya mítica National Steel Guitar, y le apetecía tocar en eléctrico y acompañado de una banda, pero viendo lo que le pasó a su -ya amigo- Dylan cuando se electrificó, decidió seguir tocando en acústico.Grabó 4 discos tras el retorno, y murió de cancer en Febrero de 1977.



Espero haberle hecho justicia a Bukka, el hombre de la National Steel.

PD : su padre era ferroviario (como el mío, un abrazazo donde estés, aita),  y le enseñó tanto a tocar la guitarra como a conducir trenes. Quizá el ferrocarril perdió a un estupendo maquinista, pero el encuentro de White con Charley Patton en los años '20 nos regaló a un genial bluesman.

PD (2) : Me lo estoy pasando como un enano con esto de investigar de diversas y contradictorias fuentes la vida de estas leyendas mientras escucho su obra. Mañana lo intentaré con el Reverendo Gary Davis, Blind Willie Johnson, o Arthur "Big Boy" Crudup, según el punto que me dé...Lo primero es desfacer el entuerto de si el Reverendo Gary Davis es también el Ciego Gary Davis.

Os dejo con un video de Bukka




lunes, 28 de noviembre de 2011

Siempre entre Dios y el Diablo

Big Bill Broonzy sí que lo tenía claro : "Los hombres sólo van a misa para esconder su suciedad, y las mujeres nada más que para mostrar sus vestidos". Toda una filosofía de la vida encerrada en un frase, que sigue siendo valida 70 u 80 años después.

Siempre hubo entre los bluesmen clásicos mucha indecisión entre el del ojo y el triangulo, y el de los cuernos y el azufre. Como cantaba Sonny Boy Williamson II:
"Señor, he intentado meterme en lo de la religión,
pero el diablo no me ha dejado rezar"

Pero en general, el bluesman no suele acudir mucho a la iglesia, lo suyo son la bebida, las mujeres, el juego, y las peleas. En ocasiones salen del infierno con cierta periodicidad con uno de sus "cantos redentores" , pero la fiebre religiosa les dura bien poco, para nuestro beneficio.

ES MI HORA DE DORMIR, FELICES SUEÑOS!!!

domingo, 27 de noviembre de 2011

El 29 de Agosto murió David ' honeyboy' Edwards...y yo no me enterado hasta hoy.

Es lo que tiene vivir al márgen de la actualidad, incluida la musical (casi). Fue una decisión que tomé hace tiempo: no oir la radio, no ver la TV, no leer periódicos...todo son desgracias en los medios de comunicación, y no es bueno para mi salud mental. Fue una decisión que tomé a rajatabla hace más de un año...y hasta hoy, que me enteré ayer por un colega guitarrista al que le estoy introduciendo poco a poco en el Blues. Como lo de dejar de comprar y de bajar, que es DEFINITIVO.

El caso es que más o menos por aquella época hice un pedido de 3 discos de 'Honeyboy' , caprichos del destino...

Pues nada, que este año nos han dejado los 2 bluesmen que nos unían a la legendaria generación del delta, y los dos en actividad. Sólo una pequeñita lágrima por ellos, que estuvieron en activo hasta el fin de sus días y tuvieron una vida plena. Y el Blues sigue vivo y seguirá por siempre, porque una vez que te atrapa, estás perdido...

RESPETEN A LOS VETERANOS, TIENEN MUCHO QUE APORTAR.

sábado, 26 de noviembre de 2011

Fin de semana y Pre-War Blues (XV)

No, no he estado de resaca: apenas toco el alcohol (¿Un gin-tonic al mes?, puede ser...) y no salgo de noche, así que hace años que no tengo resacas.
Lo que pasa es que, como os comenté, estoy enganchadísimo al Blues de pre-guerra. Entre el último pedido a Amazon España y el anterior a UK, que fueron los dos que me llevaron a la decision de no comprar ni bajar más música, me he hecho con una buena colección de Bluesmen a los que sólo conocía de oídas o de una canción:
Sleepy John Estes
Kokomo Arnold
Arthur "Big Boy" Crudup
James Son Thomas
Ishman Bracey
 y Blind Blake
Y de paso he completado discografías en cajas de 4 ó 5 CDs a precio ridículo (15 libras y por ahí). Discografías de algo de lo inabarcable de Leadbelly, y de Blind Lemon Jefferson, . Y el DOBLE CD que llevaba tiempo, mucho tiempo, detrás de él, estaba siempre en catálogo, e iba aplazando su compra por otras prioridades. Hablo de THE COMPLETE BLIND WILLIE JOHNSON,  que es imperdonable que un aficionado al Blues no lo tenga después de 20 años de afición mas o menos. Bueno, he conocido a aficionados al Jazz que no tenían Kind of Blue ni Time Out. Supongo que por exceso medIático. Ninguna discografía puede tener lo esencial de todos los estilos. 100 y poco € en total me ha costado el mega-pedido (ya veo a mi madre poniendo el grito en el cielo: amá, que esto es mejor que gastarselo en whisky y putas, jajaja)

No me pidais que os haga reseñas de estos 2 pedidos, porque aún los estoy machacando: ahora mismo el CD1 de Blind Willie Johnson, que puede que me tire toda la semana escuchándo sólo este disco, cuando me entra la vena obsesiva...Es que por dios, QUE VOZ, QUE VOZARRÓN !!

Si hay por ahí algún aficionado al que la mayoría de estos bluesman le suenan a chino, le recomiendo una caja de 4 CDs que no es barata pero la amortizas de verdad, porque el contenido es sublime. Yo casi empecé mi afición al blues de pre-guerra con esta caja, y aún la escucho a menudo.


CENTURY OF THE BLUES

Son 100 canciones en total, a 25 por disco, y prácticamente ningún artista repite, o sea que vais a descubrir a saco (como yo descubro todavía). La desgracia es que de los artistas más desconocidos y minoritarios, no vais a encontrar nada en la mula, y en muchos casos tampoco en amazon

CONTROLEN SU CONSUMISMO MUSICAL COMPULSIVO, UN DISCO A LA SEMANA ESTÁ BIEN.

jueves, 24 de noviembre de 2011

Blues de pre.guerra (XIV) : BLIND BOY FULLER

Lo primero que hay que hacer es situar a este hombre en el lugar que le corresponde : él es, junto a Blind Blake en un segundo lugar, el rey del Piedmont Blues. Lo cual significa una influencia brutal del Ragtime. El estilo Piedmont está bastante olvidado hoy en día, pero tuvo su época de popularidad. Yo mismo os confesé hace unas cuantas columnas que no distinguía ese estilo del delta, ni del country, ni de otros. Después de repetidas escuchas a la caja de 4 CDs de Blind Boy que tengo, que abarca de 1935 a 1938, he descubierto esa influencia "Rag". Y de paso me he dado cuenta de que tuvo que poseer una popularidad enorme en su tiempo. 100 cortes en 4 años no los graba cualquiera.


Ubicar la zona de influencia del Piedmont Blues es harto complejo. Muchas veces conocido como "Blues de la costa este", abarca aproximadamente el extenso terreno de Virginia a Georgia, siendo las 2 carolinas, probablemente, los ejes centrales del estilo, aunque la influencia se deja sentir desde Tennesee a New Jersey.

Poseedor de una voz conversacional que lo hace muy agradable, su técnica guitarrística es intrincada, rica, y compleja. Es que adaptar los estilos pianísticos Ragtime y Stride a una guitarra acústica no debe de ser tarea fácil. Ahora que estoy cada vez más metido en el Blues de pre-guerra, considero a este hombre como uno de los mejores guitarristas de esa amplia época.

Grababa y tocaba en solitario habitualmente, pero a veces también en pequeños combos, como máximo harmonica, segunda guitarra, y tabla de lavar.

 

Será interesante aportar algunos datos biográficos: Nació en 1907 y murió en 1941, tan solo con 34 años. Antes de acabar la década de los '20, probablemente en 1928, se quedó completamente ciego, de causas no bien conocidas, con versiones que van desde causas naturales, a una ex-novia que le arrojó ácido a la cara. En 1926 se había casado con la que sería su mujer para toda la vida, Cora Mae Martin. Al quedarse totalmente ciego, y saber tocar la guitarra y cantar, su única salida era la de músico callejero, para compensar los ingresos estables de Cora Mae, y también para dar salida a su creatividad.

Probablemente hubiera seguido siendo Fulton Allen, un anónimo músico callejero de Durham, Carolina del Norte, si un cazatalentos llamado James Long que trabajaba para la American Record Company, no le hubiera llevado en 1935 a NYC con otros músicos. Por razones que se me escapan, le cmbiaron el apellido a Fuller

Lo verdaderamente importante es que, desde su primera grabación, parió un puñado de clásicos, y ya no perdió su exito y su fama en toda en toda la década de los '30. Por desgracia no tengo las grabaciones del '39 y el '40. En febrero de 1941 murió de una enfermedad renal, con Cora Mae cuidándole hasta el último minuto. Una buena parte de su inconfundible repertorio sigue siendo tocado por músicos de Piedmont hoy en día, cumpliendo aquello de que nadie es olvidado mientras haya una persona que le recuerde.



SI HAN TENIDO LA SUERTE DE ENCONTRAR A LA MUJER (HOMBRE) DE SU VIDA, CÚIDENLA

Estoy intentando, como ya os dije...

..contextualizar el Blues en las sucesivas y cambiantes situaciones socio-políticas y económicas del final de los '20,todos los '30 (ahora mismo, pienso que fueron la decada más genial del blues) y y pricipios de los '40, es decir los años de preguerra, los que ahora me tienen fascinado, y esto va para tiempo, lo sé, lo siento, me conozco, es un Blues demasiado rico como para una escucha superficial.



Y luego, y no precisamente secundario, están las fuentes de información ,contradictorias y caóticas, fragmentarias y erroneas. Para un hombe de una rigurosa formación académica en el área de las ciencias, donde las cosas son o no son, este maremagnum donde un un bluesman ha podido nacer en 3 sitios y 2 años diferentes, no se sabe ni siquiera su nombre real... No es el más adecuado reto, pero me atre muchísimo.



El blog seguirá activo mientas me meto entre pecho y espalda toneladas de información y de música. Pero no prometo nada: me apasiona la historia pero no soy historiador, no veo clara esa ambiciosa tarea que me he auto-impuesto. Igual acabo escriendo un libro, jajaja. O tirando el proyecto por la borda.En una semana o 10 días os comentaré si mi idea es capaz de llevarla a a cabo este aprendiz de Bluesmaníaco que os escribe.

CUÍDENSE, Y NO COMAN DEMASIADO, SI NO QUIEREN ACABAR COMO YO...  ;:-))

martes, 22 de noviembre de 2011

Esoy en fase total de Blues de Pre-Guerra (Blues Pre-War XIII)

LLamadlo como querais: Country, Acoustic, Delta....Yo prefiero englobar todo en un blues pre-war, que creo que no queda mal y que es suficientememte explicativo,

Vaticino un mínimo de 3-6 meses de escucha ÚNICA y OBSESIVA de Bues de Pre-Guerra, o sea que peparaos para unas sesiones de Skip James, Tampa Red y un largo etcétera. Dedicaré una hora al día a la escucha de Miles & 'Trane, para mantener vivo el otro blog. Ya veis que tengo todo preparado, soy "A man with a Mission". Bueno, vamos allá, mañana Blind Boy Fuller, considerado el más importante músico de Piedmont Blues.

lunes, 21 de noviembre de 2011

Lo que tiene no pillar las cosas a su tiempo

De esta colección ya sólo quedan 3 discos en catálogo

CAPITOL BLUES COLLECTION

Y en su momento creo que estuvo formada por 25. Yo pillé 5, con la idea de ir pillando más con el tiempo. Pero se descatalogó a la velocidad del rayo. Es que es una colección jugosísima: a la calidad de los artistas y el fantástico sonido, se añade un precioso formato en cartón, que abre en 3 partes, un libreto fantástico, unos preciosos dibjos ilustrando la portada...Una gozada para coleccionistas. Quien sabe si la reeditarán, pero de momento sólo quedan esos 3. Una lástima, y una falta de previsión por mi parte, porque en aquella época ya estaba colgado del Blues, y cobraba un muy buen sueldo, y tenía que haber comprado la colección completa, y al carajo...Ahora ya es demasiado tarde...

UNA PERSONA PREVENIDA VALE POR DOS, HÁGAN CASO AL REFRÁN

domingo, 20 de noviembre de 2011

Charlie Christian (III) : el cielo y el infierno

Habíamos dejado a Charlie recién fichado por Benny Goodman, uno de los más prestigiosos combos donde tocar en aquellos años. Tres días después de la Jam Session de la que surgió el contrato, Goodman ya presentó a Charlie a la audiencia de su programa semanal (¿habrán quedado grabadas esas sesiones?, me temo que no, no era la costumbre en aquellos años)

La carrera de Charlie Chistian con Benny Goodman, sus "años de Gloria", fué inusualmente corta, menos de 2 años: desde principios de Septiembre del '39, hasta Junio del '41, cuando su carrera se interrumpió por motivos de salud.

El 11 de Septiembre del '39 participa en unas grabaciones (su primera sesión de grabación) de una "All Star Band", aunque no hace ningún solo.

A continuación se ve inmerso en la vorágine de giras, grabaciones y programas de radio, llevados  a cabo por un Benny Goodman en la cima de su popularidad. En un principio sólo participó en el sexteto, pero en seguida empezó a formar parte de todas las diferentes fomaciones de Goodman.

La discografía completa en estudio de Charlie Christian no fue editada de forma digna hasta que Sony le metío mano al asunto en 2002, y publicó la integral de 4 CDs, que eran 98 temas. No está mal para dos años escasos, eh? Salvo unas pocas colaboraciones con otros artistas, el grueso de los 4 CDs está compuesto por su trabajo junto a Goodman.

Antes de caer enfermo de tuberculosis y luego morir de una neumonía (por no cumplir con el tratamiento ni la disciplina del Hospital, añado yo, a donde sus amigos le llevaban whisky y marihuana. Incluso se fue una noche de juerga.) estuvo en la gestación del be-bop en el mítico Minton's Playhouse. Era un habitual de las jams, como Monk, Gillespie, Parker cuando estaba en la ciudad, y muchos otros músicos, donde sorprende la presencia de Roy Eldridge. Cada noche, nada más acabar con Goodman, corría al Minton's.

Nos han llegado bastantes grabaciones de aquellas Jams en el Minton's, realizadas con un magnetófono, pero no recomiendo en absoluto su adquisición. Yo compré todo entusiasta una a nombre de Monk, y el sonido era tan guarro que la acabé regalando a una coleguilla, e increiblemente le gustó, no puedo imaginar la calidad de su reproductor de CDs. Además algunos de los participantes no son identificados...El sueño de un melómano, vaya.

O sea que él fue co-responsable en la gestación del salto sin posible vuelta atrás que el Jazz dio en los años '40, pero no llegó a verlo.

Después de participar en su última sesión el 11 de Junio de 1941, Christian fue hospitalizado en el Sanatorio Municipal, muriendo el 9 de marzo de 1942, de lo que ya os he contado. Nos quedan sus grabaciones de estudio, donde lo único que lamentas es que los temas no duren 10 minutos, y Christian tenga la ocasión de improvisar durante 15 coros. Su sonido es claro, cristalino, dulce, frágil en apariencia..Y sí, se nota la influencia de Lester Young.

Dejemos descansar a Charlie y a Benny Goodman, y a ver qué os preparo para mañana o pasado, quizás algo más de Blues de Pre-guerra.

SI ALGUIEN INTENTA ADELANTARLES EN LA COLA, DÍGANSELO DE BUENAS MANERAS, PUEDE SER UN DESPISTE.

sábado, 19 de noviembre de 2011

Pensaba hablaros de los orígenes del Blues...(Pre-War Blues XII)

...y sabía que iba a ser tarea difícil, pero parece imposible. Entre los libros que tengo en casa, y lo que he buscado por internet, sólo he conseguido hacerme un lío monumental, con muy pocos hechos contrastados. Pero yo creo que está mejor así, que los origenes del Blues, la música que ha dado forma al Siglo XX (y sospecho que seguirá hasta el fin de los tiempos) pemanezcan en una nebulosa, densa e impenetrable, poética y susceptible de miles de especulaciones.

Vamos con los pocos hechos contrastados:

 - El primero no arroja mucha luz sino algo de oscuridad, pero es evidente: NO SE PUEDE concretar en que momento la música folklórica de los negros norteamericanos, hijos y nietos de esclavos, se convierte en BLUES. Y probablemente no se pueda averiguar nunca, ya que todos los protagonista están muertos hace decadas, y a la clase blanca le importaba una mierda lo que cantaban los casi recién liberados esclavos negros, o sea que no hay documentación de historiadores blancos (negros no los había) sobre los origenes y evolución del Blues antes de los años '20. Lo único que podemos afirmar con exactitud es que Ma Rainey fue la primera cantante de Blues en ser grabada, y W.C. Handy su primer escritor.

- El "fenómeno" W.C.Handy : este autodenominado "Padre del Blues" será eternamente una figura polémica. Muy probablemente lo que hizo fue recoger a lo largo de sus viajes temas que eran Blues o proto-Blues, y hacerlos suyos, ayudado por sus habilidades como multi-instrumentista, siendo también capaz de leer y escribir música, algo muy poco frecuente en las primeras decadas del siglo. En 1912 se publica la partitura de "Memphis Blues", aunque las raices de este tema en el Blues son muy poco profundas. En 1914 aparece escrito "St. Louis Blues", un tema ya con más aire Blues, aunque también incorpora influencias latinas,como la rumba. Esta canción se hizo tremendamente popular, y fue la primera piedra para el "Boom" del blues en los años '20. En 1916 llegaría "Beale Street Blues", aunque las miras de Handy ya eran otras: dirigir orquestas, y componer y publicar.

 - Y vamos con la primera cantante que tuvo un éxito multitudinario, de hecho la primera figura afroamericana en grabar un tema: Mamie Smith en 1920. En su primera sesión (febrero de 1920) grabó 2 temas que eran más bien Pop con algo de Blues. No es hasta la segunda sesión -agosto del mismo año- que graba 2 Blues puros: "Crazy Blues e "It's right here for you", un tema en el que, como algo más que anecdota, debuta en un estudio Coleman Hawkins. "Crazy Blues" vende 25.000 copias en la primera semana, una cifra astronómica, equivalente a un disco de oro, y en un corto periodo de tiempo alcanzó la cifra de locura de...¡¡3.000.000 de ejemplares!!. Sin embargo, la figura de Mamie en los años '20 en seguida tuvo 2 enormes competidoras: Ma Rainey y Bessie Smith (ésta en un estilo más Jazzy), en lo que se ha dado en llamar "la era del Blues clásico femenino". Resulta curioso que un estilo cuyas primeras grandes figuras fueron mujeres, muy pronto fue acaparado por los hombres.

Esto es lo que he podido poner en claro, y me temo que la mayoría ya conociais estos hechos, pero es que...no hay más, brother.

DISFRUTEN DEL DOMINGO!!!

viernes, 18 de noviembre de 2011

El Blues de pre-guerra (XI), un entuerto incomprensible

Ya hace un tiempo que os comenté el lío que tenía con 5 ó 6 estilos de blues acústico del periodo anterior a la WW II. He intentado desfacer el entuerto, y como decía un poster que tenía en mi vieja habitación de Donosti "Cuanto más pienso, más me lío". He recurrido a la no siempre fiable "allmusic", y allí parece que todo el primer "boom" de Blues acustico (de los '20 a los '40, digamos)  lo agrupan en lo que ellos mismos reconocen que es un "cajón de sastre", y lo denominan "Country Blues". O sea, que según allmusic el "country blues" no sería un estilo, sino un compendio de multiples estilos, caracterizados por la preminencia de la guitarra. Estilos que son los que siguen:

* Acoustic Blues
* Acoustic Chicago Blues
* Acoustic Louisiana Blues
* Acoustic Memphis Blues
* Acoustic New Orleans Blues
* Acoustic Texas Blues
* Blues Gospel
* Classic Female Blues
* Delta Blues
* Dirty Blues
* Early American Blues
* Folk-Blues
* Memphis Blues
* Pre-War Blues
* Pre-War Country Blues
* Pre-War Gospel Blues
* Songster
* Spirituals
* Vaudeville Blues
* Work Songs

Hagan ustedes lo que quieran con este jaleo, yo, después de esta "esclaredora" busqueda, voy a seguir hablando de Blues de Pre-Guerra, y punto, me parece lo más unificador,


NO PIENSEN DEMASIADO SI NO QUIEREN ACABAR COMO YO... ;-))

Ya lo había decidido y publicado el 31 de Mayo en una columna...

..en la que os decía que me siento libre porque ya había decidido NO comprar ni bajar más. ...pero a las costumbres de 30 años no las puedes dejar así como así, cuesta tiempo de madurar, en este caso 6 meses.
Hoy he hecho el último pedido para inaugurar y finalizar "amazon.es" (4 CDs 40 euros, si siguen con esa política de precios van a arrasar) y SE ACABÓ

Una vez que tu casa está literalmente atestada de vinilos y CDs originales, y súmale libros, VHSs y DVDs, y discos bajados y tostados, la convivencia con tal cantidad de cultura alcanza un grado de saturación que casi roza por los pelos la claustrofobia (no, en serio, estoy muy contento de tener todo eso en casa, sobre todo cuando alguien me dice que estoy loco por haberme comprado tantos discos, y yo pienso "me ha costado una vida conseguir todo esto, y casi nunca he pasado apuros económicos. Tú sin embargo tienes un BMW y yo no tengo coche, y no cambio todos los BMWsdel mundo por MI Música)

Mi pequeño apartamento estaba a 10 minutos de resultar inhabitable , así que ahora los únicos gastos van a ser los 13 euros que cuesta la caja de 50 Verbatim en los chinos, y los 2 euros que cuesta el estuche para clasificar 80 CDs. Y unos rotuladores para CD cada muerte de Papa. Con lo que ya tengo bajado probablemente tenga para el resto de mi vida, si heredo la longevidad de la rama femenina de mi familia.

Por poner un ejemplo, tengo bajados 4 discos de 'Steady Rollin' Bob Margolin, y aún no he escuchado ninguno. De Buddy Guy no habré escuchado ni la mitad, como de 'Gatemouth' Brown, y de tantos y tantos otros. Multiplicad por 100 lo que os estoy diciendo.

Y no es sólo con el Blues, con el Jazz es aún peor, y además hay Soul, Reggae, Hip-Hop...

Aproximadamente 600 GB de música bajada...Pero ya estoy liberado!!! A partir de ahora sólo a tostar, y que San E-mule y amazon se olviden de mí, que ya han cumplido con creces su función.

Mola saber que tienes una enorme discoteca virtual en tu casa, pero más mola saber que ya no vas a tener que recurrir al congelador y los armarios roperos como única solución para almacenar tanta música. Y eso que sólo tengo unos 2.000 (quizá algo más) originales entre CDs y vinilos: ¿Cómo lo hace la gente con 5-7-10.000 discos? Misterio...o apartamentos mayores que putos 48 m2.

El caso es que la libertad es como si hubiera conseguido dejar de fumar, porque yo con una Visa y una conexión a Amazon soy más peligroso que un mandril manejando nitroglicerina.

LIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIBRE !!!!

jueves, 17 de noviembre de 2011

CHARLIE CHRISTIAN (II)

Casualidades del destino, acabo de encontrar un artículo (que ni recordaba su existencia) sobre Charlie Christian, de 12 páginas, que arroja mucha más luz sobre su biografía que lo que os contaba anteayer o pensaba contar hoy.

Algunos detalles importantes que he leído en el artículo, y que aclaran muchas cosas sobre el Christian pre-Goodman:

-Desde los años '20, algunas firmas comerciales exploraban el diseño de una guitarra amplificada por medio de la electricidad. El Jazz incorporó este elemento en 1935, siendo el pionero Eddie Durham, guitarrista y trombonista en la orquesta de Jimmie Lunceford. Christian la descubrió en 1937.

Cuando os decía "(descononozco si giraba con banda o en solitario)" el enigma ya está resuelto por este artículo. Organizó su propio combo en Oklahoma en 1937, aunque una llamada de su antiguo jefe Alphonso Trent (con quien había trabajado en 1935, pero de contrabajista) para, esta vez sí, realizar una gira como guitarrista, le volvió a apartar de Oklahoma.

En 1938, en Bismarck -capital de Dakota del norte- tuvieron una estancia bastante larga, convirtiéndose en la comidilla musical de la ciudad. Mary Osborne, joven guitarrista blanca ,dijo que el sonido parecía proceder más de un saxo temor que de una guitarra  (de hecho Charlie siempre reconoció en Lester Young a una de sus grandes influencias). Y en una tienda de instrumentos musicales colgaron en el escaparate los nuevos modelos de guitarras eléctricas con un cartel que decía "iguales a la que utiliza Charlie Christian". Estaba ya a 2 milimetros de la fama.

De vuelta en Oklahoma fue cuando coincidió con Mary Lou Williams, y se desarrolló lo qque ya os conté anteayer.Y "el dinero no da la felicidad, pero ayuda, eso es verdad", pasó de cobrar 7,5 $ por semana a 150.

Christian no dejó grabada una obra demasiado grande, porque la muerte le sorprendió muy pronto. Todas sus grabaciones de estudio (sólo 'master takes'), están recogidas en esta caja, que no tengo la fortuna de poseer, y que de segunda mano está inaccesible para un bolsillo normal.
 
Tods las grabaciones de estudio de Charlie Christian

Así que, de momento, voy tirando de 2 recopilatorios, que me encantan, y son los que han hecho posible estos artículos, hasta el día en que pueda comprar la caja



Sigue faltando la "era Goodman" (así os obligo a volver a entrar, jeje) pero no me vais a perdonar sino a agradecer que haya escrito este articulillo, porque me parece que me estoy enganchado un gripazo de cojones, que espero sea sólo un catarro o un enfriamiento, y me ha costado un huevo escribir al menos parte de lo prometido.

Pues ahora lo que nos queda es su estancia con Goodman y su breve pero intensa participción en las Jam sessions del Minton's Playhouse.

Par acabar, una "anécdota" : Muchas de las composiciones que labraron la fortuna del Goodman son 'Riffs' característicos del guitarrista, atribuidos luego "por error" al clarinetista, según un benévolo John Hammond.

PD: no esperéis un guitarrista a lo Grant Green o Kenny Burrell, estamos aún en los albores de la guitarra en el Jazz, y las grabaciones no pueden exceder el formato single, así que hablamos de solos de 4 u 8 coros, quizás 12 en alguna ocasión.

miércoles, 16 de noviembre de 2011

No me he olvidado de Charlie Christian

Simplemente que me habían concedido hace casi 2 meses un premio por el cual yo tengo que dar premio a 12 más...y lo he ido dejando por pereza...hasta hoy. Me he puesto a ello, pero elegir 12 blogs de los que sigues (que son bstantes más que los que aparecen en la columna derecha) es un trabajo de eliminación y añadido  agotador. Mañana, los por desgracia escasos años de gloria de Charlie Christian.

MIS SUNSHINE AWARDS



Va para 2 meses que los amigos de "Fonocopiando" tuvieron la gentileza de concederme un "Sunshine Award", y yo he estado sistemáticamente incumpliendo mi deber de conceder el premio a otros 12 blogs más. Por si no sabeis lo que son los Sunshine Awards, es un premio que circula entre los blogs, premiando a 12 de ellos cada blog que lo reciba. 

Aunque todos hacemos esto por placer, somos humanos y nos halaga que alguien se acuerde de nosotros sobre todo si es para decirle que le gusta lo que hacemos. 

 La condición al recibirlo, es otorgárselo a otros 12 blogs amigos; mencionarlo en un post, indicando nombre y url del blog amigo; y por último, avisar a los seleccionados a traves de un comentario.

Como tengo 2 Blogs, voy a hacer un pout-pourri entre los blogs favoritos de este y del otro. Vamos allá:






 


 

 




Ya están mis 12blogs favoritos, en seguida les envío el comentario.

QUE TENGAN BUENA TARDE, Y SI EL OTOÑO LES PUEDE COMO A MÍ HOY POR LA MAÑANA, UNA RACIÓN DE SOUL HACE MILAGROS!!!

(lo verdaderamente preocupante es la ausencia en la red de Blogs de Blues en cstellano de cierto nivel, demostrando una vez más que los bluseros somos los verdaderos punkis marginales de hoy en día. Además de "A carón do blues"  -"al lado del Blues" en galego- no he encontrado otro Blog de Blues en castellano digno de enlazar.)
 

martes, 15 de noviembre de 2011

CHARLIE CHRISTIAN: Morir joven a veces SI justifica la leyenda

(como en el caso de Eric Dolphy o Clifford Brown, p.ej.).

Hoy me he levantando swingueante, así que vamos con una de sus leyendas (que también estuvo en los orígenes del bop).

Charlie nació en Julio del 26 y murió en marzo del '42. Tan solo 25 años le bastaron para revolucionar totalmente el papel de la guitarra eléctrica en el Jazz. Bueno, realmente fue en sus últimos 3 años de vida cuando puso patas arriba el rol guitarrístico. Guitarristas eléctricos ya había habido antes, pero casi ninguno de ellos se había erigido en solista, siendo Freddie Green el ejemplo paradigmático de integración en la sección ritmica (la de Count Basie). Pero Charlie Christian asumió el reto (reto que ya había asumido ates Django Reinhardt, pero con la acústica), y acertó, destacando sobremanera en los diferentes combos pequeños (generalmente sextetos) que formaba Benny Goodman, con quien trabajó esos últimos 3 años.

Fue tal su influencia, que llegó a Oscar Moore, guitarrista que había empezado 2 años antes que él, en el trío de Nat 'King'Cole.

Yo creo que, si habeis seguido el blog, os habreis dado cuenta de que casi nunca hablo de niñeces y adolescencias, salvo que tengan realmente importancia. Pero la historia de Christian con los instrumentos es bastante curiosa: primero fue bailarin, luego aprendió a tocar la guitarra de su padre; en la banda de la escuela quería tocar el saxofón, pero la directora quería que tocara la trompeta, y Charlie temía que que eso dstrozara sus labios. Así que paso de todo y se dedicó al futbol (americano, claro), deporte en el que cuentan que era excelente.

Al final, afortunadamente, se dedicó a la guitarra eléctrica.


Durante buena parte de los años '30 no hizo nada reseñable a nivel de grabaciones, pero sí aprendió de su hermano, pianista y director de banda en Oklahoma, y del guitarrista de la banda, e hizo giras por el medio oeste o conciertos en su ciudad, Oklahoma (descononozco si giraba con banda o en solitario).

Alrededor de 1936 ó 37 se empezó a generar una fama boca-a-boca, después de haber aprendido...del mismísimo inventor de la guitarra amplificada, Eddie Durham. Y el boca-boca llegó a "las altas esferas" cuando la famosa pianista Mary Lou Williams recomendo a Charlie al gran hombre entre los productores: John Hammond. (No tengo formación musical, por tanto no os puedo decir que era un revolucionario  por su empleo de las semicorcheas, ni nada parecido).

En el '39 hizo una audición para Hammond, quien quedó realmente impresionado y se lo recomendo a una de las más grandes figuras del momento: BENNY GOODMAN.

Y ya saltamos a los -desgraciadamente- pocos años de gloria de Charlie. Una pequeña parte os la he contado al principio.

Goodman tenía problemas (que le importaban un pimiento), por tener una banda inter-racial, y además no eran músicos negros "de adorno" precisamente, sino gente como el pianista Teddy Wilson y el vibrafonista Lionel Hampton. Charlie Christian sería el siguiente.

En agosto del '39, por tanto, hizo una audición para Benny Goodman en L.A. Inicialmente, la vestimenta de Christian hechó para atrás a Goodman, pero en cuanto empezaron a tocar una jam, el talento del guitarrista se hizo evidente. Goodman contrató a Charlie para su recién formado sexteto, que cambiaría de formación constantemente, pero Christian fue miembro permanente.

Con toda la lieratura que hay sobre el Jazz, te puedes tirar blogs enteros sólo contrastando versiones diferentes. La más fiable parece la que os he contado, pero a la segunda vez. Me explico: .

Según el propio Charlie, ninguno de los músicos de la jam habían quedado satisfechos. Aquella noche el combo de Goodman actuaba en el TeatroVictor Hugo. Y el productor John Hammond, junto al contrabajista de Goodmtan, Artie Bernstein, totalmente convencidos del inigualable talento del guitarrista, se puede decir que "le metieron un gol a Benny", llevando a Charlie al Victor Hugo, y "plantándolo" en el escenario después del descanso. A Gooodman no le hizo ninguna gracia ver allí a Charlie, así que le dio una segunda oportunidad, con trampa. Sugirió empezar con “Rose Room”, una canción que suponía que Charley no conocería, y por esas afortunadas casualidades del destino, Christian había estado trabajando sobre ella : ¿El reultado? 48 minutos de Jam Session, 24 coros de Charlie sin repetirse, y contrato fulminante, iniciando sus años de gloria.

Y aquí lo dejamos por hoy, con un Charlie Christian que ya ha tocado el cielo goodmaniano. Nos falta su estancia celestial, o bien dejarlo aquí, como se refería  John Hammond a lo ocurrido tras conseguir que Goodman fichara a Christian: "El resto es historia". Historia que contaremos mañana, os parece?

lunes, 14 de noviembre de 2011

YA HEMOS VUELTO DEL RURAL!!!

Ya perdonareis que hoy no haya escrito nada, entre el viaje y el "desviaje" me ha sido imposible escribir.

Al final han sido más de 3 semanas de casa de abuela en casa de abuela. La verdad es que, sacando el lado positivo -hay que sacarlo a todo- estar en el paro o ser pensionista anticipado tiene sus cosas buenas: puedes organizar con tus colegas un viaje con la dormida pagada, y moverte a tu puto aire (las abuelas no viven en las casas, viven en Vigo, pero tienen su casa en la aldea). Tranquilidad, reposo, trinos de pajaros, mugir de vacas...Olores campestres, paisajes preciosos...paseos con o sin el MP3, según apeteciera...un tiempo bastante aceptable...El stres es inconcebible allí. No sé si serían unos kugares ideales para vivir, probablemente acabarías asqueado por la falta de vida, de servicios...Pero para 2 semanas cada 3 meses debería ser OBLIGATORIO, porque además los trabajadores rendirían mucho más el resto del tiempo.

Total que además no me habeis echado de menos, porque robar Wi-Fis ha sido fácil, mucho más fácil de lo que imaginaba. El rural gallego se ha modernizado!!! (para algunas cosas).

Nota al pie: si alguna vez falto un par de días, no penseis que "me he ido", simplemente que estoy preparando una columna potente. Cuando hacía radio, y objetiva y subjetivamente mi programa era de los mejores, el truco estaba en que yo metía 6 horas de trabajo para 2 de emisión. Con el Blog pasa igual, hay que meter horas para una columna potente. Las ligeras se improvisan directamente, como ésta

Mañana pensaba contextualizar el Blues en la gran depresion, pero se me está resistiendo el cabrón.

CUIDENSE Y RESPETEN LOS LÍMITES DE VELOCIDAD

viernes, 11 de noviembre de 2011

Seguimos en el Delta (X): "No conozco a nadie que pudiera cantar el Blues como BLIND WILLIE McTELL"

Palabra de Bob Dylan, te alabamos, oh señor. Esta frase aparece en su mítica canción titulada simplemente "Blind Willie McTell". Mítica porque fue objeto de pirateos y ediciones fantasma, era verdadera carnaza para los millones de coleccionistas de Dylan, y por fin apareció de modo oficial en las Bootleg Series 1-3. Es un temazo, como todo lo de Dylan, y te lleva, te incita, a escuchar a Blind Willie McTell. Porque viniendo de quien viene, el dicho adquiere un valor incalculable, siendo Dylan una verdadera enciclopedia en los folklores norteamericanos, Blues incluido.

Hay tanta música en el mundo...verdad?, que hasta hoy no me he hecho (bueno, hoy ha llegado), con una de esas cajas de entre 3 y 5 CDs (esta es de 4), buen sonido (pero bueno de verdad), documentación la justita pero ya llega, que diversos sellos pequeños y supongo de dudoso status legal, están dedicando a multitud de Bluesmen del delta, a un precio ridículo.

Ahí os va el enlace de la de McTell, pero por debajo encontrareis muchas más, algunas de las cuales también tengo, y creo que os puedo recomendar cualquiera:

CAJAS DE BLUESMEN BARATITAS

El caso es que estoy absorto con la caja de Blind Willie, he escuchado hoy varias veces el primer CD, y yo no sé si este hombre será el mejor guitarrista, el mejor cantante, el mejor lo-que-sea, pero tiene poderes hipnóticos, te atrapa gozosamente y sólo te quedan ganas de escuchar más y más de él. Imagino que iré a CD por día, o sea que para el martes ya la tendré "machacadita" y seré un converso.

Lo de que "nadie pudiera cantar el Blues como él", creo que es un juego de palabras en el que Dylan juega consigo mismo, porque la influencia de McTell como cantante sobre Bob Dylan es bien patente: ese tono nasal, esa dejadez...

Es mi hora de dormir, os dejo con algún disco de McTell si lo teneis, y sino calculando cuanto puede saliros al cambio y con gastos de envío esa caja de 4 CDs a ridículas 8 libras. No os va a llegar a 20 €, os lo garantizo, y de verdad que merece la pena. Para acabar el artículo, la cita final de uno de los libros de consulta que empleo "Su música es el legado de uno de los mejores artistas de Country-Blues que haya existido"

SUEÑEN CON BLUESMEN, ES TODO LO QUE LES PUEDO DECIR HOY

PD: Cuando escribo "sonido bueno de verdad" me estoy refiriendo a lo mejor que se puede hacer con unas grbaciones de los '20 y '30: un resultado mucho más que audible. Que nadie se espere una producción a lo Robert John "Mutt" Lange, jajaja.

(Pre-War IX) Como anteayer hablé de BIG BILL BROONZY, y también lo había tocado hace bastantes meses, como que se merece una columna monográfica, no?

BIG BILL BROONZY es uno de mis mayores ídolos en esto del Blues, y la pena que siento es que no encuentro una fotografía suya que me convenza para serigrafiarme una camiseta. La única que realmente me convence es la clásica, que supongo que acabará sobre mi barriga la próxima primavera.


De momento llevo dos veranos de serigrafías de Jazz, así que el próximo le toca al Blues.

Pero vamos con los hechos: Big Bill Broonzy nació en algun año situado entre 1893, 1898 y 1903. También hay dudas entre si nació en Mississippi o en Arkansas. O sea, el único hecho confirmado es que nació, jajaja. Porque en muchas de las referencias consultadas, sólo aparece en una de ellas un nombre natal: Lee Conley Bradley.

Su iniciación músical no fue con la guitarra, en eso coinciden todas las fuentes: durante sus años mozos tocó el "Fiddle", una suerte de violín casero.


Me voy a saltar el cúmulo de hechos confusos y contradictorios sobre su infancia y adolescencia (plagados de anécdotas, pero ninguna fiable; como que en 1915 estaba convencido de convertirse en predicador) y vamos directamente a 1920 en Chicago, a donde se trasladó con toda su familia, en busca de fortuna,  por el "Boom" que el Blues estaba experimentando a nivel de todo el país, siendo Chicago uno de los epicentros importantes (no tanto como en los '50, pero la escena Blues ya tenía allí su importancia). Lo cual nos indica que en esa fecha (entre los 17 y los 27 años, según que referencia de nacimiento cojamos) Big Bill ya estaba convencido de sus habilidades como Bluesman, y decidido a convertirse en Bluesman profesional  En aquellos años aún se hacía llamar Big Bill, el Broonzy no le llegaría hasta más tarde, no he encontrado referencias de cómo ni porqué.

Su estilo de tocar la guitarra era enormemente efectivo: una máquina rítmica tremendamente impetuosa, y al mismo tiempo de una enorme complejidad, no en vano adoraba a Lonnie Johnson (de quien os hablé ayer), y a Blind Blake (de quien sólo tengo un LP de sonido bastante guarro, o sea que hasta que no consiga más cosas no podré reseñarlo). Como contraste con la mayoría de Bluesmen, era un alma feliz a quien gustaba cantar las alegrías de la vida.

Según avanzaban los años '20 y '30 (su carrera no pareció sentirse afectada por la Gran Depresión) iba adquiriendo fama y pretigio. Por mucho que lo lea y escuche a este hombre, yo nunca he visto en su música a un precursor del Blues de Chicago (ni B.B. King tampoco), pero hay que citarlo, porque viene de diversas fuentes fiables..

Para 1939 su fama era tan grande que el filántropo y amante de la música John Hammmond (figura de enorme trascendencia en la aceptación popular de Jazz y Blues, aunque fuera como promotor) le invitó a participar en el mítico (más que mítico) concierto del Carnegie Hall "From Spirituals to Swing", de una trascendencia incalculable para diversos estilos de música negra.

Durante lo años 40 Big Bill siguió trabajando el gran área de Chicago. Incluso introdujo en breves ocasiones la eléctrica, pero de forma anecdótica, él era un hombre de guitarra acústica, que sin embargo no vió su carrera afectada al verse rodeado de Bluesmen eléctricos. Quizás a nivel de conciertos, pero no de grabaciones. Era un hombre afortunado: ni la depresión ni la electrificación hicieron mella en su carrera.

Durante los años '50 hizo diversas giras muy exitosas por Europa, especialmente en Francia, donde era considerado la personificación del auténtico Blues

La muerte le sorprendió relativamente pronto, en forma de cáncer de laringe, en 1958. Pero en 1957, un año antes, a ambos lados del Atlántico, en Ingles y Frances, había sido publicada su autobiografía, -coescrita con Yannick Bruynogne- siendo así el primer intérprete de Blues honrado de esa forma en vida.

Fue un hombre feliz y afortunado la mayoría de su vida, no lloremos su muerte.

HUYAN DE LAS GRANDES SUPERFICIES, FOMENTEN EL PEQUEÑO COMERCIO.

miércoles, 9 de noviembre de 2011

(Delta VIII) Antes de Que alguien me venga con que Robert Johnson era el mejor

cantante, guitarrista y compositor del delta, le diré que, como guitarra y voz escuche a Johnny Shines (a quien ya dediqué una columna), y como compositor a, evidentemente, Leadbelly (aunque éste componía de todo...).

Y si de verdad quiere un guitarrista con quien flipar, le recomiendo a Lonnie Johnson, uno de los mejores guitarristas que estos tímpanos hayan podido escuchar. Pero me refiero a cualquier estilo y cualquier época, un "Top Five", vaya. Su estilo estaba a medio camino del Blues y el Jazz, llegando a tocar con Ellington y Armstrong. Pero era demasiado indepediente para eso. Afortunadamente, entre los años '20 y '30 nos dejó unas buenas docenas de canciones, que nos permiten disfrutar de su música. Hay unos cuantos  instrumentales (cuando cantaba lo hacía con una bonita voz casi de barítono), en los que su guitarra, literalmente HABLABA.

Por cierto, esto no es una cruzada contra Robert Johnson, a quien también admira el que escribe. De hecho, cuando pronto hable de Bukka Wite y "Furry" Lewis, ya no mencionaré a Johnson comparativamente. Mi iconoclastia ha quedado satisfecha. Yo también tengo mi ídolos muertos (Phil Lynnot, Stuart Adamson, Elvis, Sinatra, George Harrison...), pero son gente con un carrerón impresionate, mientras que convertirte en leyenda por 29 canciones grabadas en poco más de un año, por las cuales te atribuyen virtudes que no son ciertas, es algo que me estomaca al límite. Aquí lo que cuenta es la leyenda: su vida en el filo, su supuesto pacto con el diablo, su muerte por envenenamiento...y que todo genero necesita sus leyendas, y Robert reúne muchos requisitos. Le podría haber tocado a infinidad de peores músicos,... pero también a mejores. Ya no hay nada que cambiar, RJ será LA LEYENDA del Blues por siempre jamás.

PÉGUENSE A LOS EDIFICIOS, QUE LA LLUVIA CASCA DURA.

PD: maldito sea yo y mi descendencia, que me he olvidado de BIG BILL BROONZY, un verdadero gigante, un maestro, casi una leyenda, pero no. A él le atribuyen algunos estudiosos haber asentado los cimientos de lo que luego sería el Chicago Blues, pero yo no veo nítido eso, para mí fue T-Bone Walker, como he dejado claro no hace muchas columnas. En cualquier cosa, pillen cualquier cosa de Big Bill Broonzy, que van a flipar con su guitarra y su voz, y como compositor no digamos, compuso más de 300 canciones. Para mí su mejor época fueron los años '30, aunque no hizo nada malo, no podía ni sabía, jaja.

Les puedo recomendar con total seguridad (porque la tengo) esta caja de 5 CDs que es de éxtasis para los aficionados al Country-Blues. UNA ESCANDALOSAMENTE BUENA CAJA DE BIG BILL BROONZY. No sé cuanto costará al cambio y con gastos de envío. Más o menos como el próximo de Bisbal, unos 20 pavos. No siempre tocó sólo con guitarra y voz, tambien lo hizo acompañado por pequeños combos, tan solo por avisar...

martes, 8 de noviembre de 2011

Delta (VII) No sé si os habeis quedado con la copla, pero...

...al mismo nivel de control de volumen del ampli, suena más alto y potente un Bluesman del delta acompañado sólo con su guitarra, que toda una banda de poderoso Blues-Rock. Puede ser causa de ello los procesos de remasterización, pero yo prefiero pensar que de la pandilla de pendencieros, borrachuzos y mujeriegos que eran nuestros queridos Delta Bluesmen, sólo se podía esperar la mayor brutalidad. La "prueba" la tengo en que, después de que me dieran un poderoso toque (casi llegamos a las manos) en una reunión de comunidad de vecinos, he tenido mucho control con el volumen del ampli. Y no ha vuelto a haber ninguna queja. Salvo...un día que estaba a eso de la 1 de la mañana escuchando a un Delta Bluesman (no recuerdo quien), que me apareció en la puerta la consiguiente pareja de botazas y uniformes azules, diciéndome que había habido quejas de 3(!) vecinos por el volumen de la música. Yo les dije que ya lo bajaba, pero que ni remotamente se me hubiera ocurrido que sólo un hombre y una guitarra pudieran generar semejante ruido.La cosa quedó así.

Pero desde entonces me he estado fijando, y sí, el Blues del delta es puro "High Energy". El mismísimo Eric Sardinas dice que la primera vez que escucho a Charley Patton (con 6 tiernos añitos) no se podía creer que un hombre y su guitarra montaran semejante escándalo. ¡¡ Que afortunados somos los fans del Blues, que tenemos tanto donde elegir!!! (y la "gente normal" cree que el Blues es sólo B.B. KING, ellos se lo pierden)

Recuerdo cuando tiraba del e-mule como una bestia (hace ya meses que lo tengo inactivo, no necesito más música, salvo algo muy puntual) que le comenté a un colega punki que me estaba bajando 300 discos de Blues a la vez (verídico) y me dice "Ah, pero hay tantos?"

Bueno, que nos vamos, no sé si pillaré wi-fi para lo prometido ayer...

SEAN FELICES, QUE EL FRÍO Y LA LLUVIA TAMBIÉN TIENEN QUE EXISTIR!!

lunes, 7 de noviembre de 2011

(y seguiré pagando mis deudas con el delta - VI ) ISHMAN BRACEY, BUKKA WHITE , FURRY LEWIS: para ser una leyenda hay que morir joven

Tres biografías, con ligeros puntos de conexión, que las he elegido para intentar demostrar que el mito de Robert Johnson es eso, sólo un mito creado por la juventud de su muerte y las circunstancias que la rodearon. No voy  a negar la virtudes de RJ, pero esas mismas o incluso mayores, las tuvieron muchos Bluesmen de la misma época o anteriores. No me malinterpreteis, me gusta mucho Robert Johnson, pero no veo en el la maravilla que parece ver todo el mundo. Es un buen guitarrista (no tanto como se dice, hay muchos mejores), un gran cantante (sobre todo), y un gran compositor, pero lo mismo se podría decir de los 3 citados y de varios más. Lo que pasa es que me "carga" la leyenda, sobre todo cuando está sobredimensionada.

Empezando con Ishman Bracey, su carrera artística abarca sólo los años '28 y '29, no tuvo ningún exito, y sólo dejó grabados 16 temas -14 según otras fuentes- y alguna toma alternativa (15 temas y 4 "alternate takes" nunca antes editadas tengo yo en el doble LP editado por Monk). Dicen que hay dos temas más grabados para Paramount, pero nunca han aparecido. Si hubiera muerto en un tiroteo en 1930 sería LA LEYENDA del Blues, pero incluso la oleada de re-descubimientos de los '60 le pasó por alto, y murió en 1970 en pleno anonimato. No son muchos los datos biográficos que se conocen de él: Nació en Hinds Country, Mississippi, y su estilo musical es arquetípico del delta, reconociendo haber aprendido casi todo del desconocidísimo Rubin Lacy. Ishman grabó sus primeros temas con la ayuda de Charlie McCoy a la segunda guitarra y luego con los "Ishman Bracey and New Orleans Nehi Boys", añadiendo simplemente un clarinete y un piano. Su abandono de la música, como en decenas de casos, fue debido a la gran depresión. En 1950 se refugió en la iglesia, adoptando sin reservas el gospel como forma de expresión musical. Llego a ser ordenado pastor, y murió en su casa en 1970 al sufrir un colapso
Las copias originales de los 78s de Bracey están entre las piezas más buscadas y valoradas por coleccionistas de Blues. No hay sitio en el panteón de estrellas (ni siquiera en el de los más conocidos) para alguien así.

Walter "Furry" Lewis, así como Bukka White, ejemplifican el ejemplo contrario: fueron redescubiertos en los '50-'60, y se les acabó toda posibilidad de ser leyendas. Pero sus historias serán contadas esta tarde o mañana, que no sabeis lo que tuesta andar buscando referencias aquí y allá por internet. Menos mal que tengo la biblia de las biografias de blues, el libro de Keith Shadwick "Keeping the faith: the best of the best in blues" un libro de formato enorme, 420 páginas, y al menos reseñas biográficas de más de 300 bluesmen...de los que no conozco ni a la mitad o por ahí!!!! (frustrante y a la vez estimulante).

HASTA LUEGO!!!

domingo, 6 de noviembre de 2011

LA ESCENA NORTHERN SOUL (o hasta donde llega mi burricie musical)

Yo siempre había pensado que el "Northern Soul", era el Sonido Motown, por contraposición con el Southern Soul de Stax.

Y hace un par de meses, no más, buscando otras cosas en Wikipedia, me apareció un enlace al Northern Soul, y por curiosidad cliqué y se me abrió un mundo nuevo. Resulta que el Northern Soul debe de ser el único movimiento musical no referido a donde se producía, sino a donde SE ESCUCHABA.

Seguro que todos estais infinitamente más puestos en el tema que yo, así que simplemente diré que se trata de un movimiento surgido a finales de los '60, en el norte de Inglaterra, nacido de la escena Mod. Basicamente se trata de un movimiento de baile, donde el rey era el DJ. Al ser un movimiento de baile y bastante underground, se dedicaban a recuperar oscuras gemas de soul que nunca llegaron ni remotamente al éxito. Y cuanto más oscuro y raro, mejor. Como el Soul me encanta (aunque lo tenía abandonadillo, porque durante varios años, como a finales de los '90, no escuchaba otra cosa, y "lo quemé") me pillé por cuatro perras un recopilatorio, en el que no conocía a ningún artista ni canción, Y FLIPÉ. Todos eran verdaderos temazos, con una marcha y unos estribillos de la releche, ideales para un domingo de resaca (ya no bebo hace años, pero recuerdo lo que es una resaca). Con deciros que ya tengo 7 recopilatorios, y más que están en camino...

Northern Soul, vitamina para un día de esos tristones. Supongo que cuando conozca más la escena le dedicaré una clumna en condiciones. De momento, píllense algún recopilatorio, como éste, que fue por donde empecé yo y me enamoré.

The Golden Age of Northern Soul Vol. 1

PD: No está tan atrasada la galicia rural, robar una wi-fi no es utópico, que es lo que hago yo ahora. O sea que puede que mantenga el Blog semi-activo antes de mi retorno al puto vigo, el 15 de Diciembre.

REGALENLE HOY UNA PIRULETA A UN NIÑO, ESA SONRISA VALE MILLONES.

miércoles, 2 de noviembre de 2011

Ahora sí que me quedo sin wi-fi, hasta mi retorno, alrededor del día 10 ó 12 (pero no os olvideis de vuestro blogero favorito)

La ventaja, (y el incoveniente) para un grupo de parados y pensionistas, es tener abuelas con casa en la aldea. Hasta ahora estábamos en "plena civilización", con bar y wi-fi, pero la aldea a la que nos movemos ahora creo que tiene 6 habitantes, por supuesto no hay bar, y si les dices wi-fi pensarán que hablas Euskera. Pero allí ya va a ser el nirvana: tus amigos, tus 2 MP3, tu discman, tus CDs, TUS LIBROS, y, sobre todo, una inmensa naturaleza acogiéndote, y nada de eucaliptos, ROBLES.


Preparando la huida de vigo a un lugar más tranquilo y habitable. Dentro de -si todo saliera mal- año y medio estaré viviendo en Teruel, Ávila, u otro sitio similar.


CUÍDENSE Y NO ME OLVIDEN !!

martes, 1 de noviembre de 2011

Un video de obligada visión para cualquier amante del Jazz

El reencuentro de Billie holiday y Lester Young. Esta historia de amor-amistad-distanciamiento-desaparición-fin-breve reencuentro, llena de misterio y magia, debería ser objeto de una gran novela, si no lo ha sido ya.

Aquí queda el video : fijaos en las expresiones de Billie mientras Prez hace su solo