martes, 26 de junio de 2012

EL OLVIDO; EL SUEÑO DE LOS JUSTOS


TOMMY McCLENNAN

Uno de los grandes olvidados del Blues del Delta, y cuando digo olvidado, digo olvidado; en wikipedia le dedican 18 lineas, poco más que un soneto. En allmusic 9. Menos mal que en mi hiper-librazo de consulta y el el libreto de la caja tiene una reseña biográfica decente, que sino...De todos modos, es muy poco lo que se sabe sobre Tommy, no es precisamente una leyenda.

Yo le descubrí a traves de una modesta pero completa caja de 6 CDs llamada Robert  Johnson & the Last of the Great Mississipi Blues Singers : Robert da sólo para 2 CDs, así que entre otros nombres de los que ya tenía material, aparecen Robert Lockwood (de quien había oído hablar pero no tenía material), y 2 desconocidos que ocupan 2 CDs : Robert Petway y el protagonista de este artículo, que además eran amigos y tocaron juntos bastante tiempo.

Me impresionó al primer instante, y me sigue impresionando. Me impresionó su voz mucho más que su sencilla y tosca técnica guitarrística, que en ocasiones toca con una sola cuerda. ¡Qué voz! Nos sumege en los infiernos que habitan dentro de cada ser humano. Está rota, desgarrada, es doliente y mordiente, dura y a veces brutal. Al escuchar esa voz imaginas a un giganton, un txikarrón del norte, y sin embargo nada más lejos de la realidad; era un ser pequeñito y delgado, casi un hobbit, que tenía problemas para encontrar una silla a su medida.

Los referentes más cercanos serían Howlin' Wolf y Blind Willie Johnson, pero tampoco, pues esta voz condensa en un verso todo el dolor del mundo, un dolor, sin embargo, dulce.

Nació en 1908 en la pequeña ciudad de Yazoo, Mississippi, y su música era puro Delta. Sólo grabó entre 1939 y 1942, y en esas grabacione se atenía a la forma; pero segun cuentan, en directo, y como la mayoría de Bluesmen del delta, le encantaba dejarse llevar por la música e improvisar verso tras verso hasta sentir la necesidad de parar..

En la adolescencia empezó a tocar con su anigo Robert Petway. Estuvieron tocando por el Sur durante la depresión y hasta finales de los '30..

En 1939 recibieron una oferta de Lester Melrose para grabar en el sello Bluebird, de Chicago, y  allí se trasladaron.  En Noviembre de 1939, en su primera grabación, dio forma,a la que, a la postre, sería su única canción recordada, "Bottle Up and Go". Tras alguna otras sesiones, en 1942 Bluebird perdió el interés por él. Tengo 41 temas suyos, que bien puede ser la totalidad de su carrera. Continuó en Chicago, una vida muy dificil, porque en la posguerra los clubs ya no buscaban exponentes de su estilo. Fue perdiendo el favor del público, y murió arruinado y alcoholizado en 1962.






D.E.P.